miércoles, 18 de julio de 2012

Un inmenso Iceberg "dos veces el tamaño de Manhattan" se desprende de Groenlandia

El calentamiento climático causa gran derretimiento de los glaciares en el norte
Un iceberg dos veces el tamaño de Manhattan se ha desprendido de uno de los principales glaciares de Groenlandia - algo que los científicos dicen que es debido al calentamiento alarmante en la región.

El iceberg, que mide 46 kilómetros cuadrados, es el segundo de su naturaleza, en desprenderse de Groenlandia en sólo dos años. En 2010, un iceberg el doble de su tamaño, uno de los más grandes jamás registrados en Groenlandia, se desprendió.

"Es dramático. Es preocupante", dijo el profesor de la Universidad de Delaware, Andreas Muenchow, uno de los primeros investigadores en darse cuenta de la ruptura. "Tenemos datos de 150 años y estamos viendo cambios que no habíamos visto antes. Es una de las manifestaciones que demuestra que Groenlandia está cambiando muy rápido."

"Esto ya no es parte de las variaciones naturales", dijo Eric Rignot, glaciólogo de la NASA, en referencia a los grandes cambios que el glaciar ha tenido en los últimos tres años.

Los científicos están preocupados por el incremento en los niveles del mar debido al derretimiento del hielo en el norte. El Ártico ha tenido la pérdida de hielo marino más grande registrado en junio, informaron los científicos esta semana, y el norte de Groenlandia y Canadá se están calentando cinco veces más rápido que la temperatura media global.

"La capa de hielo de Groenlandia como un todo se está encogiendo, fusionando y reduciendo de tamaño como resultado de los cambios globales del aire y de las temperaturas de los océanos y de los cambios asociados con los patrones de circulación, tanto en el océano como en la atmósfera", afirmó Muenchow.

A la izquierda: la nueva isla de hielo. A la derecha: la isla de hielo que salió del Glaciar Petermann en 2010. La grieta que condujo al desprendimiento en 2012 también es claramente visible. Cortesía de Andreas Muenchow, de la Universidad de Delaware. (Mongabay).

Fuente: Common Dreams

jueves, 17 de mayo de 2012

Día Mundial del Reciclaje - 17 de mayo

 
El Día Mundial del Reciclaje se celebra el 17 de Mayo, un día pensado para que todos los seres humanos tomemos conciencia de la importancia que tiene tratar los desechos como corresponden, para no contribuir al cambio climático, y así proteger el Medio Ambiente.

Cada año la popularidad de esta fecha clave para la conciencia ecológica ha ido tomando fuerza, haciendo que sean más los países que se suman a propagar durante la jornada, información de calidad en todo lo relacionado al reciclaje de los diferentes tipos de residuos.

Así entonces, en todo el mundo diversas organizaciones relacionadas al tema, organizan eventos, campañas gráficas, escritas, urbanas, televisadas, etc… además de conciertos y diferentes tipos de actividades en muchos ámbitos, como el barrial, laboral y escolar, con la única idea de incentivar al reciclaje, educar y ayudar en el proceso al planeta.

Gracias a Darién Germán por esta inspiradora reflexión.

martes, 20 de marzo de 2012

Algunos sencillos consejos para ser mas ecológico sin mucho esfuerzo

Deja de sentirse culpable por el medio ambiente y honra el Día de la Tierra – 22 de abril – adoptando algunas ideas de esta lista.  Son todas ideas sencillas y fáciles, pero al vez, con gran impacto ecológico.
  1. Conducir un poco menos y caminar un poco mas, compartir el viaje (carpool), usar el transporte público o ir en bicicleta al trabajo por lo menos 3 días de la semana.  Conducir 20 millas menos a la semana puede ahorrar cerca de 1,000 libras de contaminación de dióxido de carbono en un año. Reducirá tus costos de transporte, evitará el uso de los recursos no renovables de combustible y reducirá las emisiones de gases de efecto invernadero.  Si la rutina de tu mañana es demasiado agitada, trata de compartir el viaje o usar el transporte público hacia el trabajo y regresar en bicicleta o caminando a casa. El objetivo es trabajar unos 60 minutos de caminata o bicicleta versus el tiempo que te pasa en tu auto todos los días.
  2. Utiliza el lavado en seco de forma responsable, ya que el producto químico más comúnmente utilizado, conocido como percloroetileno, es peligroso. Produce cáncer en animales de laboratorio, y es un probable carcinógeno humano que afecta el cerebro, el hígado y la función renal. Además de no ser bueno para el medio ambiente. Investiga que lavanderías utilizan procesos de limpieza no tóxicos (y de paso, dile NO a la envoltura de plástico). Aunque la mejor, más barata y más ecológica forma de limpiar la ropa es hacerlo uno mismo en casa con detergentes ecológicos. Es mejor para usted y para la Tierra.
  3. Utiliza productos de limpieza naturales. Las empresas de productos naturales de limpieza, por lo general divulgan los ingredientes en sus productos de limpieza a base de plantas. También puedes elaborar tus propios productos de limpieza en casa con ingredientes naturales como bicarbonato de soda, limón, vinagre blanco, etc. Busca este tipo de productos; tu ropa y tus pulmones te lo agradecerán, y debido a que ayudan a mantener limpia las aguas residuales, también lo harán los peces.
  4. Instala un aireador de bajo costo y bajo flujo en los grifos de mayor tráfico en tu casa. Ellos trabajan mezclando aire con el agua que sale del grifo, reduciendo la cantidad de agua utilizada casi a la mitad, sin comprometer la presión.  Al instante se reducirá el consumo de agua en casi un 30% y realmente casi no se nota la diferencia. Puedes comprarlo en cualquier ferretería o tienda de mejoras para el hogar.  Bajo es mismo principio, podrías instalar regaderas de flujo bajo en todas las duchas. Reducir la cantidad de agua que usas ayuda a mantener un equilibrio natural del agua. Incluso si no tienes restricciones de agua donde vives, su preservación es una buena idea.
  5. Recicla los teléfonos celulares antiguos y los cargadores viejos o dañados.  Los desechos electrónicos contienen metales como el mercurio que son extremadamente perjudiciales para el medio ambiente, y si acaban en los vertederos, pueden filtrarse en el suelo y el agua.  Muchas compañías de telefonía celular los reciben y algunas tiendas de electrónicos también.  Procura reciclarlos, esto garantiza el manejo adecuado de los metales pesados ​​en la batería y la recuperación de metales preciosos y otros recursos reutilizables del interior, que a la larga dan nueva vida a estos recursos, y podrían terminar en el nuevo modelo de celular que estás deseando.
  6. Solicita todas tus facturas y estados de cuenta por email.  Recibimos tanta papelería como estados de cuenta de tarjetas de crédito, cuentas bancarias, factura de la electricidad, agua, telefonía móvil, Cable TV o Televisión Satelital, servicio de internet, seguros, etc.  Actualmente, casi todas estas empresas brindan el servicio de enviarte la copia de tus facturas o estados de cuenta directamente a tu correo electrónico, eliminando la utilización de papel, y disminuyendo la huella ecológica.  De igual forma, trata de hacer uso de los servicios disponibles para consultas por internet, que te mantienen actualizado, sin necesidad utilizar fax o papel de ninguna clase.
  7. Se vegetariano un día a la semana. La producción masiva convencional de carne (alimentación, matanza y transporte) consume mucha energía, contamina el aire y vías fluviales, y requiere cantidades cada vez mayores de maíz, soya y otros granos (a menudo modificados genéticamente y rociados con pesticidas de manera intensiva). Una comida de frutas, verduras y cereales genera 24 veces menos emisiones de gases de efecto invernadero que 6 onzas de carne de vacuno criado convencionalmente.  Al no comerla, básicamente eliminas toda esa huella de tu consumo personal.  Si cada persona sustituyera un plato de pollo o carne a la semana por alguna comida sin carne, se ahorraría tanto dióxido de carbono como si se retiraran 500,000 autos de las carreteras.
  8. Apaga las computadoras, equipo personal y las luces al salir de tu oficina y también en tu casa. Todos sabemos que apagar los aparatos electrónicos, ahorra energía y dinero. Sin embargo, en el caso de las computadoras y equipos personales, dejarlas en modo de modo de hibernación, consume mayor energía que apagarlos. Ten en cuenta que sólo porque apagas tu equipo no significa que estás utilizando cero energía. Las impresoras, estaciones de acoplamiento, cargadores de teléfonos celulares, y más, utilizan energía, incluso después haber sido apagados; lo cual aplica igualmente para todos los aparatos electrónicos de tu hogar (sobre todo aquellos que funcionan mediante un control remoto o mantienen una luz led encendida, como los microondas). Esto se llama consumo pasivo. Se estima que el 75% de la electricidad utilizada por los electrodomésticos y equipos de oficina, se consume mientras que estos dispositivos están apagados.  Yo utilizo regletas en donde coloco varios aparatos y lo que hago es apagar la regleta; de esa forma se corta el consumo de electricidad de los aparatos conectados y le proporciona cierta protección a los dispositivos contra fluctuaciones de voltaje que pueden afectarles aún cuando estuvieran apagados. 
  9. Añada aislamiento a su techo. Cuando se instala correctamente, el aislamiento reduce la energía necesaria para calentar tu hogar en el invierno y enfriarlo en verano. Añadir o renovar el aislamiento en el ático o techo puede reducir el consumo de energía hasta en un 25%, que significa reducir las facturas, producir menos emisiones, y consumir menos recursos naturales. Casi cualquier aislamiento puede ser considerado verde debido a los beneficios energéticos, pero algunos materiales son más ecológicos que otros. Algunos fabricantes utilizan un alto porcentaje de material reciclado, como jeans reciclados, periódicos reciclados, y algunas versiones de lana. Algunas espumas se hacen a partir de productos renovables, como la soja, y evitan el uso de productos químicos que agotan la capa de ozono. Mantente alejado de sustancias peligrosas, como el formaldehído, un conocido carcinógeno que se utiliza habitualmente como empaste en el aislamiento.
  10. Descarga la aplicación goodguide.com para iPhone y Android, que te permite realizar las comprar de una manera más eco-verde. Esta aplicación puede escanear los códigos de barras de más de 120,000 productos alimenticios, de cuidado personal y para el hogar, desde Cheerios hasta Windex, y te dice que tan responsable es el artículo ambientalmente, de acuerdo a una tasa en una escala de 1 a 10.

lunes, 27 de febrero de 2012

Plastic Forever, un proyecto para hacer arte precioso con la basura de plástico de las playas


En 1999, Richard Lang y Judith Selby Lang comenzaron Plastic Forever, un proyecto de recolección de objetos de plástico en la Playa Kehoe (en el extremo norte de California en Point Reyes National Seashore) y hacer arte con ellos. Ellos están usando el arte para promover la conciencia sobre el Gran Parche de Basura del Pacífico, un giro en el océano formado por residuos marinos de plástico que se estima que actualmente es el doble del tamaño de Hawai. One Plastic Beach es un documental del 2011 sobre esta pareja, su misión y el bello arte que crean a partir de la basura. Este vídeo fue realizado por Eric Slatkin y Thackara Tess

Cada pedazo de plástico que Richard y Judith recogen, es llevado a su casa, donde lo limpian, lo clasifican y lo almacenan antes de ser utilizado para su arte. La pareja hace esculturas, grabados, joyería e instalaciones con el plástico que encuentran varado en la playa, planteando una inquietud más profunda con respecto al problema de la contaminación de nuestros mares con plástico.

Este es un proyecto interesante, artístico y funcional, y sería posible de lograr en muchas playas del mundo.  Ojalá, mas artistas tuvieran esta meta ambientalista para contribuir con el saneamiento del planeta.




La Sra. Lang actualmente está exhibiendo Lawn Bowls, pelotas de arte para bolos en césped hechas con bolsas de plástico, en el Lawn Club de Palo Alto Bowls. Inspirada por el deporte de bolos sobre Césped, esta artista del medio ambiente, Judith Selby Lang, consolida miles de bolsas de plástico recicladas para un propósito artístico...  Lawn Bowls se hace posible, en parte, por el apoyo de la Fundación de Arte de Palo Alto. Enhorabuena a esta maravillosa artista.


miércoles, 28 de diciembre de 2011

Premio Capital Verde Europea 2012 a Vitoria-Gasteiz

En la actualidad cuatro de cada cinco europeos viven en ciudades y pueblos. Las áreas urbanas concentran la mayor parte de los desafíos ambientales que enfrenta nuestra sociedad, pero también reunen a la innovación y el compromiso para resolverlos. El premio Capital Verde Europea ha sido concebido para promover y recompensar esos esfuerzos, reconociendo a las ciudades que están en la vanguardia de una vida urbana respetuosa con el medio ambiente y que puedan servir de modelos a otras ciudades.

La Comisión Europea entregó en Hamburgo el premio de Capital Verde Europea a Vitoria-Gasteiz. Un merecido reconocimiento por el esfuerzo y el compromiso que esta ciudad está teniendo con el medio ambiente. Vitoria es la tercera ciudad europea que gana el prestigioso título de Capital Verde Europea desde que esta iniciativa se puso en marcha en 2010, tras Estocolmo y Hamburgo. 

"Para Vitoria es un reto ser la primera ciudad de tamaño medio que se convierte en Capital Verde Europea" dijo su alcalde, Javier Maroto, quien ha asegurado que la Unión Europea (UE) está "absolutamente volcada" en este proyecto, ya que se puede aplicar la experiencia de la capital alavesa a un gran número de urbes del continente. "Un deseo es que 2012 sirva, no solo para fomentar las políticas verdes, sino como reconocimiento a una trayectoria discreta que ha llevado muchos años, para que los ciudadanos sientan orgullo de su ciudad", ha destacado el alcalde.

La principal propuesta del programa de Vitoria-Gasteiz es, es la transformación de la principal vía de la ciudad (la Avenida de Gasteiz) en un proyecto que busca integrar la naturaleza dentro de la propia ciudad, el llamado anillo verde interior.  Este espacio complementa al gran pulmón de la capital alavesa, el Anillo Verde originario, una apuesta que se inició a comienzos de los años noventa con el fin de recuperar la periferia degradada que ahora cubre un área de 583 hectáreas en la que se encuentran espacios de alto valor ecológico, como los humedales de Salburua.

Otro de los objetivos de la Capital Verde será promover una movilidad más sostenible, en la que la bicicleta ocupará un lugar privilegiado con la apertura de dos nuevos carriles-bici para conectar los barrios de la ciudad.  El coche eléctrico y de uso compartido, las medidas para un mejor reciclaje orientadas a lograr una tasa de "residuos cero", el plan de mejora del agua o el fomento de la sostenibilidad entre los ciudadanos y las empresas son otros de los pilares del programa verde de Vitoria-Gasteiz.

El premio Capital Verde Europea reconoce los esfuerzos locales por mejorar el medio ambiente, la economía y la calidad de vida de una población urbana creciente, y cada año se concede a una ciudad, no necesariamente capital, que está en la vanguardia de una vida urbana respetuosa con el medio ambiente y que puede servir de modelo a otras ciudades. Además de suscitar la emulación de otras ciudades, esta mejora de su imagen sirve para realzar la reputación y el atractivo de la ciudad ganadora como destino turístico, profesional y lugar de residencia.